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更新換代/英擬修法 記者洩密或判監14年

  圖:英國內政大臣彭黛玲。\路透社

【大公報訊】綜合英國《每日郵報》、《衛報》、inews網站報道:英國首相約翰遜2019年上台後,一直計劃對包括《官方保密法》、《叛國法》和《間諜法》在內的法例展開大規模修訂。英媒20日披露,根據英國《官方保密法》的改革計劃,新法將重點打擊外國間諜,而記者可能會因為報道「讓政府難堪的消息」而面臨最高14年監禁。此外,如果根據新法對處理洩密文件的記者進行指控,那麼他們將沒有辯護權。

英國1989年修訂的《官方保密法》保護政府前任和現任公務員、政府承包商等的「敏感信息不被擅自披露」。包括記者在內的人士如果「在沒有合法授權的情況下」獲得這些信息,將構成違法。為因應互聯網時代發展需要,該法目前正進行新一輪修訂,正在英國內政部進行內部諮詢,諮詢期將於本周結束。

報道夏國賢醜聞或被起訴

內政部的諮詢文件認為,自1989年《官方保密法》通過以來,通信技術(包括數據存儲和快速數據傳輸工具)有了前所未有的發展,這意味着未經授權的洩密能夠造成更嚴重的損害。因此,儘管間諜活動和未經授權的洩密行為在機制和動機上存在差異,但在有些情況下,未經授權的洩密可能造成同樣或更嚴重的危害。內政部文件舉例稱,現在網上提供的文件可以被多個敵對勢力同時獲取並利用,而間諜活動往往只對單個國家或行為者有利。

起草新法提案的英國人權組織和法律委員會去年秋天曾建議,應該有一個「公共利益辯護」環節,以防止收到洩密文件的記者被起訴。但內政部稱此舉「將破壞他們為防止未經授權信息披露所做的努力,不符合公眾利益。」

英國全國記者聯盟對新法表示不滿。一名發言人稱,現有的法律對洩密者、接受洩密信息的人和外國間諜在規定和懲罰上進行了區分。但政府現在建議取消或模糊這些區別,還希望將記者因接收洩密材料而可能遭受的最高刑罰從2年增加到14年。

有批評者認為,如果新法生效,將構成對舉報人或洩密者的攻擊,導致早前披露前衞生大臣夏國賢醜聞的記者被起訴。英國《太陽報》上月25日在頭版刊登時任衞生大臣夏國賢在辦公室擁吻女下屬的閉路電視畫面,引發軒然大波,夏國賢隨後辭職。英國信息專員辦公室已對這些偷拍畫面是如何登上《太陽報》頭版展開調查。

為「公眾利益」亦難逃法網

此外,英媒透露,如果新法實施,首相前首席顧問甘明斯日前頻頻爆料約翰遜有關疫情的冷血言論,也涉嫌違反《官方保密法》。甘明斯20日在BBC播出的專訪中稱,約翰遜去年10月曾聲稱政府不能因為80多歲的人死於新冠就封城毀了經濟。節目播出後,批評約翰遜踐踏人權的罵聲不絕於耳。

白廳消息人士稱,英國政府在職和前任公務員,都受到《官方保密法》的約束。如果他們披露的信息「沒有合法授權」且「具有破壞性」,就可能構成犯罪。雖然有聲音指,甘明斯的相關爆料符合公眾利益。

有英媒將甘明斯的案例與2003年英國國家通信情報局情報員凱瑟琳(Katharine Gun)的案例作比較,稱英國政府極其重視《官方保密法》的保密性,即使爆料或洩密被認為保護了公眾利益,洩密者仍然會被起訴。凱瑟琳2003年1月注意到美國國家安全局一份絕密文件,當中披露對多個在對伊拉克發動戰爭問題上搖擺不定的國家進行竊聽。凱瑟琳將文件洩露出去,英國《觀察家報》頭版獨家披露了這一秘密文件。當局隨後逮捕凱瑟琳,指控其違反《官方保密法》。

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