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專題分析/公平貿易有效改善農民生活?

資料A

全球四大跨國咖啡企業(雀巢、卡夫、莎莉及寶潔)購買了全球近一半的咖啡豆,它們的市場佔有率極高。跨國企業擅於創造統一的價值與品味。雀巢20%的利潤來自雀巢咖啡,據估計,每秒鐘都有3900杯雀巢咖啡被喝掉。今天,雀巢在全球有超過443間工廠,並僱用了28萬名員工。咖啡連鎖店星巴克則已遍布60多個國家或地區,分店數目達18000多間,每天有數以百萬計的顧客光顧。星巴克採購超過30個國家的咖啡豆,其咖啡帶大致可分為三大產區:拉丁美洲、非洲和亞洲。

資料取材自教育局、星巴克網站及2015年的新聞報道

認證系統行政成本高

資料B

公平貿易有效減少貿易過程中對生產者的層層剝削,保障發展中國家的農民和工人有安全的工作環境,得到合理回報以及具尊嚴地生活,並使生產者與商人建立更公平的貿易關係,同時減低對環境的損害,締造可持續發展的公義社會。

然而,不少人質疑公平貿易對協助改善發展中國家農民及工人生活的成效。據有關統計顯示,近年全球各地有近七成人不了解公平貿易,更遑論在日常生活上購買公平貿易的產品。對於消費者而言,公平貿易產品價格往往偏高,因而窒礙他們的購買意欲。

有輿論指,公平貿易認證系統的行政成本頗高,單是企業申請認證的費用最少需要2200歐元,而且每年還要繳交最少約1300歐元的續約費用。有些企業可能會把這筆開支轉嫁到農民身上,令他們的合理回報遭到蠶食,因此未必能真正讓農民受惠。

資料取材自香港公平貿易聯盟網站及2021年的新聞報道

(a)根據資料A,描述咖啡市場所體現的全球化特徵。(6分)

首先,環球咖啡市場體現全球市場一體化。根據資料A,全球四大跨國咖啡企業(雀巢、卡夫、莎莉及寶潔)購買了全球近一半的咖啡豆,它們的市場佔有率極高。這些跨國咖啡企業在全球搜購咖啡豆,選擇價格低、質量好的咖啡豆生產地,反映原材料市場一體化。這些咖啡豆能在全球各國的商店售賣,反映了商品市場一體化。另外,資料A所提及的雀巢公司,在全球有超過443間工廠,並僱用了28萬名員工。企業從全球聘用勞工,形成跨國生產鏈,亦證明了勞工市場一體化。可見,跨國咖啡企業的生產程序遍布世界不同地方,體現全球市場一體化。

而且,咖啡的全球生產鏈正正是全球化下國際分工的例子。從資料A可見,星巴克採購超過30個國家的咖啡豆,其咖啡帶大致可分為三大產區:拉丁美洲、非洲和亞洲。這些地方氣候適合耕種咖啡豆,而且工資較低,因此在生產鏈的低端,均集中在發展中國家。相反,已發展國家的購買力較強,咖啡在這些國家的銷量高,所以跨國咖啡企業依靠銷售到這些市場以將利潤最大化。由此可見,咖啡的生產鏈體現了全球化下的國際分工。

最後,咖啡熱潮體現了文化單一化。資料A引述數據指,雀巢20%的利潤來自雀巢咖啡,估計每秒鐘都有3900杯雀巢咖啡被喝掉。而且,咖啡連鎖店星巴克則已遍布60多個國家或地區,分店數目達18000多間,每天有數以百萬計的顧客光顧。可見,咖啡文化已傳至世界各地,成為全球文化。無論是在世界何處,也能找到熱愛咖啡的人。全球文化越來越相似,漸漸趨向文化單一化。

(b)評估公平貿易對改善發展中國家農民生活質素的成效。(12分)

利多於弊:  

公平貿易對改善發展中國家農民生活質素利多於弊,因為公平貿易能增加農民的議價能力,保障他們的收入。從資料B,公平貿易有效減少貿易過程中對生產者的層層剝削,保障發展中國家的農民得到合理回報以及具尊嚴地生活,並使生產者與商人建立更公平的貿易關係。透過農民直接從合作社出售農產品,公平貿易避免被中間人剝削。農民能更自主地控制銷售過程和價格,確保合理的收入,從而改善生活。

第二,公平貿易對改善發展中國家農民生活質素利多於弊,因為公平貿易能改善工作福利和環境。據資料B,公平貿易的目的不單單是保障農民收入,亦是為了減低對環境的損害,締造可持續發展的公義社會。公平貿易的環境標準是禁止為種植更多的作物而砍伐受保護的森林,確保樹林不會因經濟發展而犧牲。而且,在公平貿易制度下,部分利潤將會撥至社區發展基金,支持發展中國家的社區建設,如學校、食水設施、診所等。這些行動將能提升農民的生活環境,對社會和環境的生活質素利多於弊。

弊多於利:  

產品未能吸引消費者

公平貿易對改善發展中國家農民生活質素弊多於利,因為公平貿易認證的行政費用偏高,將會蠶食農民應有的回報。根據資料B,單是企業申請公平貿易認證的費用最少需要2200歐元,而且每年還要繳交最少約1300歐元的續約費用。這些昂貴的費用若轉移到農民身上,將會減少農民的收入,反而損害了他們的利益,剝奪了他們應有的回報。

其次,公平貿易對改善發展中國家農民生活質素弊多於利,因為公平貿易的產品未能吸引消費者購買,競爭力不及一般商品。公平貿易的貨品通常較一般貨品昂貴,而且消費者對此類產品的認識不足,導致公平貿易的產品吸引力不及傳統商品。資料B指出,據有關統計顯示,近年全球各地有近七成人不了解公平貿易,更遑論在日常生活上購買公平貿易產品。對於消費者而言,公平貿易產品價格往往偏高,因而窒礙他們的購買意欲。公平貿易產品可能因價格和知名度低以致購買量不足,競爭力不及其他產品,公平貿易的農民反而因此得不到與其他農民相等的收入。

周蘊靜老師

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