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普出生活事/中國人過生日的文化習俗

  左圖:唐玄宗將自己的生日定為「千秋節」,成為國家法定節假日,此後歷朝的皇帝都效仿跟隨。右圖:晚清時期,西方文化傳入中國,吃生日蛋糕、吹蠟燭等西方儀式亦慢慢為民眾所接受。

現代人很重視慶祝(qìng zhù)生日,過生日不同於其他節日,無關家國情懷、親情、愛情等價值意義,僅僅是個人的慶祝活動,可以與家人、戀人、朋友一起慶祝,也可以自己一個人默默度過。人們慶祝生日一般都會買個蛋糕,插上蠟燭許願(xǔ yuàn)後再吃蛋糕,算是過生日的一種儀式,這種習俗是從西方傳過來的。其實中國人過生日也有着悠久(yōu  jiǔ)歷史,並形成了一套具有民族特色的文化習俗(xí sú)。

最早可追溯到南北朝

中國人過生日可追溯(zhuī sù)到南北朝時期,顏之推在《顏氏家訓》記載:「江南風俗,兒生一期……親表聚集,致宴享焉」,說明在當時已經有為周歲幼兒舉辦生日儀式的習俗了。到了唐代,唐玄宗將自己的生日定為「千秋節」,成為國家法定節假日,此後歷朝的皇帝都效仿(xiào fǎng)此舉,上行下效,過生日這種儀式也逐漸流傳於民間,到明清時期已經蔚然成風(wèi rán chéng fēng)。正如明末清初的思想家顧炎武說的「是此禮(生日禮)起於齊梁之間。逮唐宋以後,自天子至於庶人,無不崇飾。」出自《日知錄》。

那麼古代過生日究竟有什麼習俗和講究(jiǎng jiu)呢?《紅樓夢》一書便花了許多筆墨來描寫不同人物過生日的場景,為我們提供了寶貴的參考價值,而其中描寫得最為隆重(lóng zhòng)、儀式最為繁雜的當屬賈母的八十大壽。從這場盛大的壽宴(shòu yàn)可以看出古人過生日的三大習俗:首先是送壽禮,書中描寫「自親王駙馬以及大小文武官員之家凡所來往者,莫不有禮」,可見當時送壽禮成為一種風俗;其次是擺壽宴,賈母的壽宴一共持續了八天之久,既有宴請皇親國戚(huáng qīn guó qī)、達官顯宦(dá guān xiǎn huàn)的宴席,也有招待自家親友、管家僕人的家宴,宴席不僅有各色酒菜招待,還安排了戲曲演出可供觀賞;最後是行壽儀,因為賈母是長者,且是位尊者,因此主要接受家族中晚輩和僕人的磕頭拜壽禮。而書中賈寶玉、林黛玉、薛寶釵等晚輩的生日則相對簡單一些,禮節也沒有賈母壽宴那麼繁瑣。

形式是虛 內涵是實

比起《紅樓夢》中貴族的生日,古代老百姓過生日則顯得更為簡單,但該有的儀式還是會有,比如設壽堂、擺壽燭、掛壽聯、送壽禮、擺壽宴等等,壽宴中最重要的便是長壽麵和壽桃,取其長壽之意。直到晚清西方文化傳入中國,吃生日蛋糕、吹蠟燭等西方儀式慢慢為民眾所接受,並逐漸取代了中國傳統的生日儀式。如今大部分人過生日都是採用西式的,但也有一些人仍然沿用傳統的那一套做壽方式,尤其是長輩們,在過生日的那天總要來上一碗長壽麵才算圓滿。其實不管是中式生日還是西式生日都只是形式而已,更為重要的是慶祝生日的內涵(nèi hán),在生日這一天感恩(gǎn ēn)將自己帶來世上的母親,感謝所有愛自己的人,也感謝好好生活的自己,這才是更重要的。

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