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需求殷切/逾七成貧窮長者牙痛棄求診

  圖:團體盼政府新班子能急市民所急,完善牙科服務。

長者牙患多,除了蛀牙及牙周病,亦因牙齒脫落而需要鑲假牙。政府統計處於2020年估算,85歲以上的人口在2041年會達到55萬,即2020年的2.4倍;至2061年更會增至近84萬,長者牙科服務需求將越來越大。

衞生署一項口腔健康調查發現,65至74歲非居於院舍的長者,約4成只剩少於20隻天然牙齒,約有半成長者已掉去所有牙齒。失去牙齒除了影響咀嚼能力,亦影響發音及外觀,增加社交心理壓力。衞生署另一個調查發現,56%長者即使牙痛至影響睡眠,仍未有求診,主要原因是擔心牙科服務收費。

社區組織協會及香港老人權益聯盟去年發表貧窮線下長者的口腔健康狀況和習慣調查,貧窮長者失去所有牙齒的比率,較整體長者高出逾倍,而貧窮長者因牙痛至影響睡眠的比率,較整體長者高逾三倍。同時,46%長者過去一年內曾牙痛至影響睡眠,惟72%長者因未能負擔治療費而放棄求診,38%長者選擇忍耐牙痛,96%長者無定期檢查牙齒。

長者可使用醫療券支付牙科服務費用,醫療券累積金額上限為8000元,2019年醫療券牙科服務申領多達31萬宗,總金額高達3.13億元。關愛基金2012年推出長者牙科服務資助項目,讓低收入長者可免費鑲牙和使用相關牙科診療服務。\大公報記者 梁淑貞

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