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自我完善/快樂的假說\米哈

你有令自己快樂的方法嗎?

購物、美食、旅行、遇上突如其來的好事,都可以教人快樂,但以上這四個選項都有共通點:外在的、一次性、只能創造短暫的快樂。短暫的快樂也重要,但如果我們想要持續而穩定的快樂人生,怎麼辦呢?

其中一本關於快樂的經典書是美國著名心理學家強納森·海德(Jonathan Haidt)所著的《象與騎象人》,英文原名「The Happiness Hypothesis」,意思是「快樂的假說」。

在書中,海德提及了一個研究:調查人員找來了兩類人,一是剛剛中了彩票的得獎人,二是剛剛因意外而癱瘓的人,兩者都剛剛遇上了「突如其來的事」,而研究發現了一個我們所有人都會知道的事:得獎者快樂,癱瘓者不快樂。

但,研究的重點是:在過了好一段時間後,調查人員再一次去量度得獎者與癱瘓者的快樂指數,發現兩者的快樂指數都回到了「突如其來的事」發生之前的水平。於是,研究得出了一個說法:人們確實會因為「突如其來的事」而影響快樂與否,但人們同時具備在一段合理時間內消化掉這些外在因素的能力。

海德引用這研究指出,快樂是外在因素與內在控制的總和。購物、美食、旅行、遇上突如其來的好事等等,都是外在因素。因外在因素而來的快樂,並不持久,而要令自己持續快樂的關鍵,其實是內在控制。

在此,海德借用佛陀的比喻寫道:「人的心理可分為兩半,一半像桀驁不馴的大象,另一半則是理性的騎象人,面對改變時,理智與情感的拉扯就像是『象與騎象人』。這種人象的對峙,不僅會影響我們的決策,也會削弱我們的幸福感。」

換言之,「我們的『心』是頭放任的大象;我們的『智』是具備掌控能力的騎象人」,而所謂的「內在控制」就是象與騎象人的互動,人的行為是看他如何處理內心那隻大象與騎象人之間的關係。那麼,騎象人有什麼技巧去駕馭這一頭大象呢?下回分解。

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